Jorge Daniel Taillant es fundador de CEDHA y dirige su trabajo en glaciares y minería

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Derrame de Cianuro por Colapso de Hielo en Ambiente Periglacial de Veladero

16 de Sept 2016. San Juan Argentina.

“Un caño que transporta solución procesada [entiéndase material cianurado] en la zona de lixiviación fue dañado cuando fue embestido por un gran bloque de hielo que cayo por la ladera del valle de lixiviación”. (fuente Barrick Gold)

Las declaraciones de la misma empresa Barrick Gold, respecto al reciente accidente en Veladero y el consecuente derrame de cianuro que provocó, dejan una gran pregunta para funcionarios mineros, para el Ministerio de Ambiente, para el IANIGLA (el instituto argentino de glaciología) y para las demás autoridades argentinas que tienen como responsabilidad velar por el cumplimiento de la Ley de Glaciares.

¿Porqué un “gran bloque de hielo” destruyó un ducto minero en Veladero? La respuesta no es tan complicada si leemos el informe de la Geóloga del IANIGLA, Lydia Espizua del año 2006. Tanto Veladero como Pascua Lama están diseñadas y en el caso de Veladero, construidas sobre Ambiente Periglacial. Esto implica que en la zona, durante la mayor parte del año, todo se congela. La tierra se congela y se forma hielo subterráneo, y cualquier acumulación de nieve, también se transforma en hielo. El hielo, con periodos cíclicos de congelamiento y derretimiento (típico de los ambientes periglaciales) es extremadamente inestable. Es por esto que Barrick Gold proponía dinamitar glaciares en Pascua Lama, pues consideraban que la presencia de hielo glacial era, irónicamente, “un peligro para el medio ambiente”. Es decir, si intentaban extraer oro de la tierra en estos ambientes, todo podía colapsar y dañar a sus equipos y a sus obreros.

El especialista en ambientes periglaciales de San Juan, Juan Pablo Milana, también autor del inventario de glaciares de la provincia, ya había advertido a las autoridades provinciales (al entonces Gobernador Jose Luis Gioja y al Ministro de Minería Felipe Saavedra) que construir un mega proyecto minero sobre tierras congeladas que evidencian fases de congelamiento y descongelamiento era una mala idea. De hecho, Milana había descubierto que Barrick Gold escondió un derrumbe colosal en el año 2008, de uno de los sitios donde depositaba escombros, causado justamente por colocar una enorme cantidad de peso sobre ambientes periglaciales.

Sin embargo nadie reaccionó. Nadie cuestionó a esa terrible idea. Y cuando se aprobó finalmente la Ley de Glaciares, ni el gobierno provincial, ni el federal, incluidos el Ministerio de Ambiente hoy liderado por Sergio Bergman, ni el la Secretaria de Minería, hoy bajo la responsabilidad de Jose Aranguren, y por fuertes defensores de Barrick Gold, se molestaron por evaluar los riesgos de construir un mega proyecto minero sobre terrenos absolutamente frágiles, como son las áreas glaciarias y periglaciales.

Hoy se paga la consecuencia de estas irresponsabilidades.

 

Para mas información:

Jorge Daniel Taillant
jdtaillant@gmail.com
+1 415 713 2309

 

Referencias:

Informe de Espizua sobre Ambiente Periglacial en Veladero. IANIGLA
http://center-hre.org/wp-content/uploads/2011/11/Informe-Glaciares-Lama-Veladero-Espizua-2006.pdf

 

Masivo Derrumbe el Veladero. CEDHA (con información de Juan Pablo Milana)
http://center-hre.org/wp-content/uploads/2011/10/Special-Report-waste-pile-collapse-SPANISH.pdf

 

Comunicado de Barrick Gold:
http://www.barrick.com/investors/news/news-details/2016/Barrick-Gold-Corporation-Temporary-Suspension-of-Operations-at-Veladero-Mine/default.aspx)

 

Los Glaciares de Barrick Gold: CEDHA.
http://center-hre.org/wp-content/uploads/2013/05/Los-Glaciares-de-Barrick-Gold-version-20-mayo-2013-SPANISH-small.pdf

 

Carte a Aranguren: Politica Minera Viola la Ley de Glaciares
http://center-hre.org/?p=15491&lang=es

foto: Infobae