Jorge Daniel Taillant es fundador de CEDHA y dirige su trabajo en glaciares y minería

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​Tudcúm San Juan, Argentina. 23 octubre , 2015. Una persona debió ser admitida al hospital con fracturas al craneo y otra con quebradura de brazo luego de la brutal represión de las fuerzas policiales en San Juan cuando manifestantes pacíficos se presentaron a reclamar información sobre el reciente derrame de contaminación cianurada en la controvertida mina Veladero de Barrick Gold.

Menos de una semana luego de que fuerzas policiales reprimieran otros manifestantes pacíficos en La Rioja Argentina mientras también expresaban su rechazo a nuevas inversiones mineras en zonas ecológicamente sensibles en la zona de Famatina en La Rioja, la policía argentina atacó nuevamente, hospitalizando a 2 personas e hiriendo a otros manifestantes pacíficos que reclamaban información básica sobre el accidente de la multinacional Barrick Gold.

Veladero es el proyecto mas grande que opera en Argentina, y recientemente fue centro de atención mediática cuando el sistema de gestión ambiental en Veladero falló, llevando al volcamiento de  una cantidad masiva de contaminación cianurada a la cuenca del Rio Taguas, origen clave de las aguas dulces de los ecosistemas de montaña en la provincia de San Juan.

​Inmediatamente luego del volcamiento, trabajadores en Veladero, asustados que la contaminación descontrolada llegaría a las comunidades agua abajo del proyecto minero, empezaron a enviare textos y tweets a sus familiares advirtiendo que no deberían tomar agua en comunidades como Rodeo, Bellavista, Iglesias y otras localidades en la cuenca del Rio Taguas. Inicialmente Barrick Gold minimizó el accidente, indicando que solamente 15,000 litros de efluentes cianuros fueron volcados a la cuenca, pero que estaba todo bajo control. Sin embargo, poco tiempo después, el Titula de la Policia Minera Ambiental, Marcelo Gighlione, admitió que la contaminación avanzaba hacia el Rio Taguas. Las autoridades locales que intervinieron en Veladero inmediatamente advirtieron a la comunidad que no deberían tomar agua de la red municipal, y que por el momento, compraran agua embotellada. Las autoridades provinciales también obligaron a Barrick Gold a admitir que la contaminación era mayor a lo anunciado.

Barrick Gold, la empresa multinacional ya cuestionada por extensiva contaminación de aguas e impactos en glaciers en su proyecto problematico Pascua Lama, que desde 2012 no logra convencer a las autoridades Chilenas que su proyecto cumple con la normativa ambiental, confesó a las autoridades sanjuaninas que el volcamiento en Veladero era mayor a lo que la empresa inicialmente había admitido, indicando que 250,000 litros de contaminación se habían escapado de los sistemas de seguridad ambiental. Esto resultó en la decision de la multinacional Barrick Gold de desplazar permanentemente a su cúpula de gestión en Veladero. A los pocos días, la empresa nuevamente desmintió su propio anuncio y reconoció lo que las comunidades y activistas ambientales estaban indicando, que el derrame cianudaro y descontrolado era mucho mayor a lo reconocido por la empresa. Barrick Gold admitió que mas de 1,2 millones de litros de contaminación cianurada habían sido derramados en la cabecera de la cuenca del Rio Taguas.

Al igual que en su primer anuncio, la empresa sin embargo niega que la contaminación con más de 1 millones de litros de efluente cianurado tenga impacto alguno en el ambiente o en el agua que corre por el Rio Taguas. Ni la empresa ni el gobierno de San Juan han brindado información concreta sobre el accidente o sobre el derrame y contaminación ocasionada, aunque un informe de la Universidad de San Juan indica altos niveles de contaminación a raíz del accidente.

Las autoridades locales han intervenido y cerrado al proyecto Veladero. Las comunidades afectadas decidieron marchar a las puertas de Veladero pidiendo el cese de actividades de Barrick Gold en San Juan e información sobre la situación actual.

 

Las fuerzas policiales esperaron hasta las tempraneras horas de la mañana, y reprimieron con golpes feroces a los manifestantes pacíficos a las 4:30 de la madrugada, arrestando a 23 y enviando dos de los manifestantes al hospital, uno con fractura de craneo y el otro con rotura de brazo.

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