Jorge Daniel Taillant es fundador de CEDHA y dirige su trabajo en glaciares y minería

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16 de septiembre, 2019 – Bogotá, Colombia

Apenas días después de que las organizaciones ambientalistas Earthworks y el Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CEDHA) registraran preocupantes imágenes de emisiones en numerosas instalaciones de la petrolera colombiana, Ecopetrol, la empresa estatal colombiana y la más grande del país, anunció la meta de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en 20% al año 2030. Las organizaciones ambientales lideradas por la Alianza Colombiana Libre de Fracking, obrando por reducir el impacto del sector petrolero en Colombia tildaron de insuficiente el compromiso de Ecopetrol, ya que la Agencia Internacional de Energía (IEA) indica que una reducción del 40% es posible en el sector petrolero colombiana, a cero costo para Ecopetrol.  

Imágenes de emisiones intensas provenientes de instalaciones de Ecopetrol en varios sitios del país, en equipos tales como tanques de almacenamiento de crudo, separadores, compresores, machines (bombas) y en teas (quemas), fueron producidas por una cámara térmica óptica utilizada por la organización estadounidense Earthworks. El Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CEDHA) y socios de la Alianza Colombiana Libre de Fracking, se reunieron la semana pasada con autoridades colombianas en el Ministerio de Ambiente, el Ministerio de Minas y Energia y con la Agencia Nacional de Licenciamiento Ambiental (ANLA) y también con altos ejecutivos de Ecopetrol, para compartir las imágenes y llamar la atención a la necesidad de abordar urgentemente una reducción de las emisiones, ya que no solamente causan cambio climático, sino que estan ocurriendo en lugares de gran sensibilidad e impacto humano, por ejemplo, próximo a colegios primarios y residencias.  

Los ambientalistas pedieron a las autoridades y a Ecopetrol un compromiso de obrar por cesar el venteo y controlar las fugas del sector, que incluyen Componentes Orgánicos Volátiles (COVs), que son gases invisibles que causan irritaciones en la piel, problemas respiratorios, malformaciones genéticas, cancer, y hasta la muerte, mientras que la emisión del metano a la atmósfera es hasta 100 veces más nociva para el clima que el CO2.

Ecopetrol no quiso comprometerse a ningún tipo de reducción de los gases COVs, pero sí indicó que esta semana habría anuncios sobre lo que sí estaban dispuestos a hacer. Los ambientalistas consideran que los compromisos anunciados ayer no son suficientes, y que la falta de compromisos para reducir COVs es lamentable. La empresa indica que su plan es «de descarbonización» y  de «aprovechamiento de gas en TEA [quemas] para generar energía eléctrica» … y que «incluye mejoras tecnológicas en la entrega de energía y vapor que se consume en los diferentes procesos» … o que tiene en marcha «otras iniciativas que contribuyen a la reducción de gases efecto invernadero en proyectos de energías renovables no convencionales.»  El Presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, indicó ayer mediante un comunicado, «Tenemos el compromiso de disminuir los impactos de nuestras operaciones, trabajar con las autoridades por un mejora constante en la calidad del aire que respiramos, impulsar buenas practicas ambientales y promover el desarrollo socio-ambiental de los territorios donde estamos presentes».  

México a cambio, indican los ambientalistas (que increparon a la empresa y a las agencias colombianas de control ambiental para que tomen medidas orientadas a que el sector deje de emitir gases tóxicos para el clima y para las personas), se comprometió a reducir en 45% sus emisiones al 2025, más del doble de lo que hoy anuncia Ecopetrol. México además introdujo regulaciones vinculantes para asegurar que el sector petrolero empiece inmediatamente a reducir y a eliminar sus emisiones tóxicas. Colombia no cuenta con regulaciones sobre el monitoreo y reducción de las emisiones de metano o de COVs en equipos del sector petrolero, o para mejorar la eficiencia de las TEAs o de eliminarlas por completo.  

«Es más», dice Daniel Taillant, director del Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CEDHA), quien organizó la gira por el país la semana pasada para registrar junto a Earthworks y a organizaciones ambientalistas locales, las emisiones fugitivas del sector,  «No hay compromisos de Ecopetrol para cesar el venteo de gases causado por las tecnologías obsoletas que están utilizando. Los equipos que tienen en Ecopetrol ventean por su diseño. Los estándares en otros países ya han superado esta tecnología con equipos que no ventean. A causa de esta desactualización tecnológica, Ecopetrol está emitiendo cuantiosos gases incluyendo metano (que es un fuerte gas de efecto invernadero) y Compuestos Orgánicos Volatiles (COVs) tales como el benceno, el tolueno, el etilbenceno, el xileno, y otros que causan serios impactos en la salud humana.  La empresa ni siquiera cuenta con un inventario de sus emisiones. El compromiso del 20% está calculado sobre los factores de emisiones teóricos, es decir, no tienen un verdadero inventario controlado en cada componente, sino que teorizan sobre cuánto cada equipo teóricamente emite. Nuestro trabajo de registrar imágenes en cada equipo reveló que las emisiones son altísimas, muy por encima de lo teórico. Además, si bien es muy lindo promover proyectos de instalación de paneles solares o de producción de energías biocombustibles, estas iniciativas no borran el impacto que Ecopetrol está causando en la salud humana con sus emisiones. Es inaceptable que Ecopetrol no se comprometa a una reducción de al menos el 40% de sus emisiones (lo que podría hacer sin costo alguno ya que recuperaría producto comercializable), y que se comprometa a eliminar los gases COVs que impactan en la salud de sus trabajadores y de las comunidades que habitan entorno a sus instalaciones. Es factible, es de bajo costo, y es lo que la empresa debe hacer».  

Par más información: 
jdtaillant@gmail.com
+1 415 713 2309

links: 

Comunicado de Prensa de Ecopetrol
Comunicado de Prensa de CEDHA sobre Registro de Emisiones
Videos de Emisiones – Earthworks