Jorge Daniel Taillant es fundador de CEDHA y dirige su trabajo en glaciares y minería

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29 de julio, 2012 – San Juan Argentina – La oficina del Ombudsman para el Sector Extractivo del Gobierno de Canadá formalmente admitió el viernes pasado la denuncia en contra de McEwen Mining (NYSE: MUX; TSX: MUX) presentada por el Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CEDHA) y la Fundación Ciudadanos Independientes(FuCI), por el impacto en glaciares y ambiente periglacial del proyecto cuprífero Los Azules ubicado en la provincia de San Juan Argentina.

La denuncia original (llamada Pedido de Revisión) presentada en los primeros días del mes de julio por CEDHA y FuCI, demuestra que McEwen falsamente declara en su página de Internet, que “no hay glaciares de hielo en la zona del proyecto.” Los denunciantes piden que McEwen reconozca la presencia de glaciares y de ambiente periglacial en la zona del proyecto, que establezcan una Política de Protección Glaciares, lo que incluiría, reparar anteriores daños a glaciares y ambiente periglacial y evitar cualquier tipo de daño futuro en el recurso de hielo.

Actividades de perforación del proyecto Los Azules, según información publicada por la propia empresa, ya han perforado al permafrost en la zona, un recurso protegido por la ley nacional. Al menos una de las escombreras proyectadas para el proyecto Los Azules, según documentos de la empresa, coincidiría con glaciares de escombros y ambiente periglacial. Estos elementos del diseño de Los Azules, dicen las organizaciones ambientales en su denuncia, deben cambiarse si se pretende que este proyecto siga en cartera, y si no, al igual que Famatina de Osisko de Canadá, deberá suspenderse indefinidamente.

En mayo de 2012, CEDHA publicó un informe extensivo mostrando a más de 200 glaciares en la zona del proyecto Los Azules, algunos de ellos directamente afectados por las actividades de McEwen (anteriormente Minera Andes). Esta información fue compartida con Minera Andes (la filial local comprada por McEwen en enero de este año). Minera Andes había acordado dejar a CEDHA visitar el lugar del proyecto para realizar inspecciones oculares y revisar su análisis de impacto en glaciares, pero esta predisposición cambió cuando McEwen compró la empresa en enero de este año. La visita se postergó y luego se canceló. Al mismo tiempo, McEwen publicó en su página de Internet que no había glaciares en la zona del proyecto. Esta actitud llevó a CEDHA y a FuCI a formular y presentar la denuncia realizada este mes ante el Ombudsman para Proyectos Mineros de Canadá, una oficina creada por el gobierno canadiense para abordar los conflictos mineros de empresas canadienses en el exterior.

CEDHA apunta a informar a comunidades sobre la existencia de glaciares y obras o proyectos privados que los pueden afectar. En este sentido, bajo su iniciativa de “democratizar glaciares” la fundación promueve el uso de herramientas de fácil y libre acceso público como Google Earth para ver a estos recursos y a los impactos antropogénicos que los están poniendo en riesgo o destruyendo. Lo que hace especial al caso de Los Azules, y de otros proyectos mineros como El Pachón (Xstrata), El Altar (Peregrine/Stilwater), Filo Colorado (Xstrata), es que los glaciares en su entorno son glaciares de escombros.

Los glaciares de escombros pueden tener enormes cantidades de hielo en su masa, pero el hielo no es visible, ya que yace por debajo de la superficie de la tierra, donde la piedra los protege del calentamiento ambiental y permite así la existencia de glaciares donde si fueran descubiertos, el sol los derretiría. La ley nacional de protección glaciares tomó en cuenta esta adaptación de la naturaleza para proteger al hielo, y los protege al igual que a los glaciares descubiertos, porque son estratégicos, por su aporte de agua a los ríos y también porque son importantes reservas hídricas para futuro aporte a las cuencas.

Muchos caminos mineros, introducidos en la alta montaña para buscar mineral, han afectado a estos glaciares, y también al ambiente periglacial, a veces removiendo importantes cantidades de piedra y hielo, exponiendo el hielo al calor atmosférico, y así iniciando su degradación, y potencialmente generando un fatal desequilibrio en el estado de congelación y balance del mismo.

El agua de glaciares de escombros como estos en Los Azules, es fundamental para momentos de largas sequías y extremos calores, donde los ríos de provincias como San Juan (pero también Salta, Jujuy, Catamarca, Tucumán y La Rioja) dependen en parte del deshielo de glaciares descubiertos y cubiertos, y también del permafrost, que es el suelo congelado también protegido por ley. Es por esto que la ley de glaciares protege a los glaciares de escombros como reguladores de cuencas hídricas y como reservas de agua. A continuación se reproduce una imagen de algunos de los más de 200 glaciares en la zona de Los Azules.

La oficina del Ombudsman para la Minería de Canadá fue creada por el gobierno de Canadá, para mejorar la responsabilidad empresaria en emprendimientos mineros por empresas canadienses. El caso presentado por CEDHA (de la provincia de Córdoba) y FuCI (de la provincia de San Juan) fue revisado para determinar admisibilidad, realizando entrevistas en las últimas semanas con las partes involucradas (McEwen, CEDHA y FuCI). Luego de tan solo 23 días, la oficina del ombudsman informó a las partes su decisión de admitir el pedido de revisión, nombre que se le da a la denuncia en el marco de este proceso.

Ahora el caso pasaría a una instancia de mediación, donde las partes deberán intentar encontrar oportunidades para resolver la contienda. Tanto CEDHA como FuCI piden que la empresa reconozca la presencia de glaciares y el impacto de sus actividades en los mismos, que reparen daños, y que cesen operaciones hasta tanto se pueda realizar un inventario y estudios de impacto del proyecto en los glaciares y en el ambiente periglacial de la zona.

Para más información:

Jorge Daniel Taillant

jdtaillant@cedha.org.ar

tel.  +54 9 351 507 8376

link a la denuncia presentada por CEDHA/FUCI al ombudsman

https://center-hre.org/wp-content/uploads/2012/07/Request-for-Review-McEwen-CEDHA.pdf

link al informe completo de impacto de Los Azules en glaciares y ambiente periglacial:

https://center-hre.org/wp-content/uploads/2012/05/Glaciar-Impact-Report-Los-Azules.pdf