Jorge Daniel Taillant es fundador de CEDHA y dirige su trabajo en glaciares y minería

Trabajo de la Universidad de Zurich Mapea Ambiente Periglacial Argentino

Numerosos Proyectos Mineros se Encuentran en Zona Restringida por la Ley de Glaciares

15 agosto, 2012 Argentina – Los Andes Centrales. Un trabajo científico de la Universidad de Zurich Suiza, accesible y consultable a través de Google Earth, comprueba lo que muchas empresas mineras y funcionarios públicos fuertemente aliados con el sector no querían que se supiera, no solamente hay glaciares donde hay minería, sino que la gran mayoría de los proyectos mineros hoy en exploración en los Andes centrales, están en zona de suelos congelados. Los suelos congelados de los ambientes periglaciales, al igual que los glaciares, están protegidos por la ley y serían aun más extensos que la superficie total de hielo en el país.

No es casual que las provincias mineras retrucaron a la nación en el 2010 con sus propias leyes de protección de glaciares; ninguna de ellas protegía al suelo congelado pues la minería sería indefectiblemente afectada. Es por esto que Barrick Gold y Xstrata Copper atacaron la ley de glaciares en tribunales federales. Un amparo resuelto a favor de la empresa suspendió la ley federal de glaciares, y con esto la protección del ambiente periglacial, pero otro fallo reciente en la provincia de La Rioja, dio marcha atrás con la suspensión y todo volvió a su cauce, los glaciares y los ambientes periglaciales continúan protegidos.

El problema en términos de conservación del recurso, es que los suelos congelados juegan un papel aún más importante que los mismos glaciares y cualquier daño que se lo ocasione al suelo congelado (contaminación o destrucción física), puede dañar irremediablemente al ecosistema río abajo. La razón de esta omisión provincial y exclusión del ambiente periglacial en la ley, ahora se empieza a revelar.

La foto publicada aquí es una de las múltiples imágenes que cualquiera puede ver con tan solo bajar el archivo “.kmz” diseñado por los científicos suizos. La Universidad de Zurich, ajena a la contienda de Argentina entre mineros y aquéllos que quieren proteger los glaciares, decidió mapear a todos los suelos congelados del planeta y pusieron la herramienta a disposición de cualquiera que tuviera una conexión a Internet.

Sabiendo donde se ubican los proyectos mineros de la región, enseguida podemos ver la coincidencia escalofriante de la actividad minera con el recurso de reserva y regulación hídrica hoy protegido únicamente por la ley nacional de glaciares y ambiente periglacial.

Las zonas azuladas y púrpuras de la imagen denotan congelamiento permanente de suelos. Las amarillas, indicarían suelos permanentemente congelados en condiciones favorables (por ejemplo, en laderas mirando al sur). Los puntos amarillos son algunos de las decenas de proyectos mineros en los Andes Centrales de San Juan y La Rioja, mapeados por fundación CEDHA ya que las provincias mineras no dan información sobre proyectos en exploración.

Pascua Lama (Barrick Gold), El Pachón y Filo Colorado (Xstrata Copper), Vicuña y Las Flechas (NGX Resources), Los Azules (McEwen Mining), Del Carmen (Malbex), Potrerillos (Golden Arrow), Cerro Verde Anglo American, Famatina (Osisko), Agua Rica (Yamana), Sillimanita (NGEX Resources) y decenas de otros proyectos y sus zonas de influencia, están plenamente en zona protegida por la ley nacional de glaciares.

Recordemos que la ley nacional de protección de glaciares dice respecto a los suelos congelados (el ambiente periglacial) lo siguiente:

 Artículo 1° – Objeto.

La presente ley establece los presupuestos mínimos para la protección de los glaciares y del ambiente periglacial con el objeto de preservarlos como reservas estratégicas de recursos hídricos para el consumo humano; para la agricultura y como proveedores de agua para la recarga de cuencas hidrográficas; para la protección de la biodiversidad; como fuente de información científica y como atractivo turístico. Los glaciares constituyen bienes de carácter público.

Art. 2° – Definición.
A los efectos de la presente ley, se entiende por glaciar toda masa de hielo perenne estable o que fluye lentamente, con o sin agua intersticial, formado por la recristalización de nieve, ubicado en diferentes ecosistemas, cualquiera sea su forma, dimensión y estado de conservación. Son parte constituyente de cada glaciar el material detrítico rocoso y los cursos internos y superficiales de agua. Asimismo, se entiende por ambiente periglacial en la alta montaña, al área con suelos congelados que actúa como regulador del recurso hídrico. En la media y baja montaña al área que funciona como regulador de recursos hídricos con suelos saturados en hielo.

¿Qué significa esto en términos simples? Que más allá de los glaciares que son en sí un recurso fundamental para conservar y regular el agua, la misma montaña actúa como reserva hídrica y reguladora de cuencas. Esto significa que la humedad en la alta montaña se congela y está a disposición de la naturaleza para cuando necesita llenar los arroyos y ríos. En un año especialmente caluroso y seco, el ambiente periglacial se convierte en línea de vida hídrica para los ecosistemas de montaña.

Cuentan las personas que han caminado por el Cerro Famatina a través de los kilómetros de socavones que dejó abandonado la Mina “La Mexicana”, que el hielo en la profundidad es permanente, profundo y abundante. Puede hacer 50 grados en la Capital del La Rioja, pero la montaña está bajo cero, el hielo penetra por la piedra y su continuo congelamiento y zonas de descongelamiento es lo que nutre los arroyos de la zona. Las siguientes imágenes compuestas entre las imágenes de la Universidad de Zurich y Google Earth, muestran el cerro Famatina (izquierda) y el Aconquija (derecha), y la extensa región de suelos congelados a los largo de estas montañas. Se puede ver en la imagen del Famatina, como la concesión de Famatina (Osisko) está en un 50% totalmente dentro de una ambiente periglacial y como en Catamarca, Agua Rica (Yamana) y Filo Colorado (Xstrata), están en zona o colindante a zonas de ambiente periglacial.

Luego vemos en la siguiente imagen, como el camino de acceso a Veladero y Pascua Lama de Barrick Gold, el conocido Paso de Conconta, pasa por medio de ambiente periglacial en lo que es prácticamente todo suelo permanentemente congelado. Se ven en la cercanía, también afectando zonas de ambiente periglacial a los proyectos mineros Del Carmen (Malbex), La Poncha (Genesis Minerals) y otros proyectos no identificados.

En la segunda imagen a continuación vemos a los proyectos de Mananceles, Filo del Sol, Vicuña, Portones y José María, todos de NGEX Resources y todos en zona de suelos congelados.

Finalmente, mostramos a Pascua Lama, que si bien ya se sabía por los estudios publicados por la misma empresa, que la mayoría de las zonas del proyecto minero están en zona de suelos congelados, el mapa de la Universidad de Zurich confirma contundentemente lo que los consultores ya habían registrado, Pascua Lama es ilegal.

¿Como sigue esta historia? El IANIGLA propone un cronograma de actividades para llevar a cabo el inventario nacional de glaciares lo que se haría con la participación de las provincias donde hay glaciares. Este cronograma sin embargo no aclara como se llevará a cabo el inventario de ambiente periglacial, el que también es pedido por la Ley de Glaciares en el Artículo 3, 4 y 5.

Indudablemente, la tecnología de la Universidad de Zurich, avanza enormemente esta tarea, ya que el modelo estima con una importante precisión la ubicación de las zonas del territorio donde probablemente encontraremos suelos congelados. Queda ahora que una verificación in situ de por firme esta primer conclusión.

Lo cierto es que empresas mineras y gobiernos mineros, deberán ahora tomar en cuenta esta herramienta y sus conclusiones, para ir preparando los estudios que deberán hacer sobre su impacto en suelos congelados, antes de avanzar con sus proyectos.

Para más información:

Jorge Daniel Taillan

jdtaillant@cedha.org.ar

cel:   +54 9 351 507 8376

Enlaces:

Para ver el archivo de suelos congelados del mundo de la Universidad de Zurich, debe tan solo bajar el siguiente archivo y abrirlo en Google Earth. Verá el mapa de permafrost superpuesto en el lugar que visite.

http://www.geo.uzh.ch/microsite/cryodata/pf_global/GlobalPermafrostZonationIndexMap.kmz